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广州华林寺,中印文化交往的重要史迹

2018-05-28来源: 互联网整合 作者:锐
广州荔湾区华林寺,你去过了吗?华林寺是中印两国人民文化交往的一个重要史迹。

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  广州市荔湾区下九路的北边有个地方叫西来初地,里面坐落着广州市四大丛林之一的华林寺,它是中印两国人民文化交往的一个重要史迹。

话说当年,印度僧人菩提达摩为到中国传教,远渡印度洋和太平洋,经过三个寒暑的跋涉奔波,终于在南朝梁武帝普通七年(526年)来到广州。后人尊崇他是来自西方佛国的高僧,便称他最初登岸的地方为“西来初地”。一千多年过去了,昔日还是珠江边的“西来初地”一直沿用至今。
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达摩到达广州后建筑的寺庙叫西来庵,这是他在我国最先传扬佛教教义的圣地。后来达摩还被奉为中国禅宗的初祖。二至六祖是谁呢?是惠可、僧璨、道信、弘忍和惠能。现在人们依然十分敬仰禅宗初祖达摩,除称达摩登岸之处为西来初地,称其初建草庵为西来庵之外,今下九路一带的西来正街、西来后街及西来西、西来东、西东新等街巷均由此而得名。


华林寺建造经历了由兴到衰,再由衰到兴的历史过程。西来庵建成后,历隋、唐、宋、元、明、清诸代多次修葺,并经多次改建为砖木结构,“传灯不绝”,长盛不衰。该庵始建1100多年后,于清顺治十一年(1654年),庵的住持宗符禅师募资扩建,增设了禅房、僧房、大雄宝殿,又开拓庭院,广植树木、引入流水,营造起一座更清新、典雅、清幽的颇具规模的佛教丛林,面积达3万平方米,并将西来庵改名为华林寺。

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继宗符禅师之后,其弟子离心和尚又继续修建,苦心经营近十年、致使华林寺僧侣云集,香火鼎盛,成为当时广州佛教的闻名丛林之一。清康熙四十年(1701年),该寺建舍利殿,呐有七级的石舍利塔。塔的位置是在今华林寺前的街道中,高约7米,六面七层,每面有门,刻有花纹,玲拢精致。塔墓内藏有佛祖舍利22颗,从外到内用石、木、铜、银四重套贮放。

清道光二十五年至二十九年(1845~1849年),华林寺住持祗园法师奉诏命由杭州净慧寺摹祥(描罗汉图),回来修建了五百罗汉堂。

然而至民国初年,华林寺大部分寺产被官方没收,殿堂庑廊拆改为民房,仅存五百罗汉堂。

“文化大革命”中,华林寺遭到浩劫,寺内原有的佛像、众多罗汉像被毁,阿育王神塔亦不知去向。建国后,党和政府执行宗教政策,多次拨专款维修寺院。

重新保护

1963年市政府公布该寺为市重点文物保护单位。1965年、白石塔被移置广州兰圃公园内。移置时,在塔基中心发现有佛舍利子套盒,盒共有石、木、铜、银四层。外层石函盖上有“舍利子”三个朱红字,铜盒盖面铭刻着“大清康熙辛巳孟秋华林寺住持沙门之海敬合”字样,盒内装有珍珠、琥珀和沉香木,银盒还刻有莲花和圆点纹。

自1986年重修恢复开放以来,被占房舍逐渐收回并进行修葺。

1989年五百罗汉堂率先对外开放。

994年白石塔从兰圃移回华林寺,安放在寺院的北端,与寺门相对。

虽经300余年岁月的灾难,白石塔仍保存完好,风采依然。1996年,原藏于舍利塔内的舍利子也由市园林局归还给华林寺。

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