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玉带濠与濠畔街:护城河的旖旎记忆

2014-10-15来源: 花城网综合 作者: 粤忆
  大德路与大新路之间有濠畔街及玉带濠两条长长的街道,其得名是源于广州明代护城河玉带濠。据史料记载,此濠已有800多年历史,明代时可媲美南京的秦淮河。

  濠畔街的“濠”,实际指的就是玉带濠,即“玉带濠畔的街”。传说是玉皇的玉带脱落,遗在山坡边下,变成弯曲式样的小河。俗语说“北有龙须沟,南有玉带濠”,旧时玉带濠西段水面宽而深,可容纳花舫来往湾泊,濠水从城门下穿过,与西濠汇合,广州人习惯称之为茑花荟萃之“小秦淮”。
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(南京秦淮河)
  屈大均在《广东新语》的《濠畔朱楼》里有对此的描述:“广州濠水,自东西水关而入,逶迤城南,径紧德门外。背城旧有平康十里,南临濠水,朱楼画榭,连属不断,皆优伶小唱所居,女旦美者,鳞次而家,其地名西角楼。隔岸有百货之肆、五都之市,天下商贾聚焉。屋后多有飞桥跨水,可达曲中,宴客者皆以此为奢丽地。有为《濠畔行》者曰:‘花舫朝昏争一门,朝争花出暮花入。背城何处不朱楼,渡水几家无画楫。五月水嬉乘早潮,龙舟凤舸飞相及。素馨银串手中灯,孔雀金铺头上笠。风吹一任翠裙开,雨至不愁油壁湿。’是地名濠畔街,当盛平时,香珠犀象如山,花鸟如海,番夷辐辏,日费千万金,饮食之盛,歌舞之多,过于秦淮数倍。”可见当时其繁盛景象。
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(广州古水系图,可看到玉带濠的位置)
  在清代乾隆、嘉庆年间,濠畔街西段是广州金融商业中心。各地商人在此建会馆,如浙绍会馆、山峡会馆、湖广会馆、金陵会馆、四川会馆等,建筑十分堂皇,规模宏大。各会馆前多建有戏台,供梨园(戏班)演出。濠畔街由于独特的地理位置,故临街的会馆,皆是屋前会馆,屋后临濠,无从拓展。于是,各会馆均购地于隔濠对岸的华德里(即现大德路南边),加建楼阁,或自架跨濠之木桥,悉心经营成曲阑水榭、朱阁玉楼般的风格。每逢节日喜庆,这里均灯火辉煌、彻夜笙歌。
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(今日玉带濠)
  濠畔街的繁盛,自然离不开玉带濠。玉带濠有舟楫之便,对货物运输和客商往来十分有利。但是,到了晚清时,玉带濠污染和淤塞严重,加上沿江长堤一带逐渐开发,又开辟了马路,于是逐渐由盛到衰,而濠畔街则逐步演变成一个小商品作坊。晚清年间,濠畔街以经营牛皮鞋料出名,成为省内乃至全国加工销售皮料的集散地。民国初期,濠畔街的皮料经香港转销世界各地,逐步成为南粤有名的商街。

  20世纪50年代以后,玉带濠改成暗渠,成为街巷,仍以“玉带濠”命名。80年代开始,珠江三角洲乡镇的皮鞋厂、皮具厂、手袋厂纷纷崛起,需要大量皮料鞋材,由此带旺了濠畔皮革五金鞋料街,逐步发展成为以濠畔街为主体,包括小新街、玉带濠和大新路在内的“三街一路”皮革五金鞋料市场。

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