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广州番禺沙湾古镇蚝壳建屋的二三事

2018-04-17来源: 互联网综合 作者: 梁贵源
  蚝壳屋作为以前人们建造房子时的一种方式,我们不得不深深地佩服前人的智慧。那时珠三角一带盛产生蚝,所以在很久以前当地老百姓就地取材,将吃剩的生蚝壳,拌上黄泥、红糖、盐水、砂浆以及蒸熟的糯米,再一层一层堆砌而成现在大家所见的蚝壳屋!
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  沙湾,这座曾经的海湾小镇,与蚝壳有着千丝万缕的联系。南宋前,沙湾仅是一湾背靠青萝嶂、面临浩瀚大海的小乡村,而地处西江出海口,生长着许多适应咸淡水浅滩的海生物。大量野生的蚝就是其中之一。由于人迹稀少,万年不受干扰,这些蚝一般生长期达二、三十年,甚至四、五十年,自然死亡后,留下硕大的蚝壳沉积在浅滩中。进入南宋,何、王、黎、李、赵五大姓氏为主的人们陆续定居沙湾,至明初,人数超千人。由于人口的增加,勤劳的先人在耕作中不断向“鱼游鹤立”的海滩围垦造田。由此浅滩逐渐消失,野生的蚝也逐渐绝迹。

  人们在围垦时遇到的是大量的蚝壳。初时只是把它拣出,一堆一堆地堆放在田头坝上。后来发现在浅滩中把这些蚝壳垒成排,经过一、二年的涨退潮,海水带来的淤泥、沙粒积聚在蚝壳间,就可以形成一道道坚实的堤坝基础。再往上垒高,就围成了新的滩田。由此推彼,先人们想到既然蚝壳不易损坏,用泥沙可以筑成坚实的堤基,何不用此方法,以蚝壳砌墙建屋呢?于是人们把蚝壳拉回村,像在海滩一样,在水中加上盐、和上泥沙,在适当的高度横压杉条,把蚝壳一排排、一层层地垒高,成为新的用材墙体。这些比原来是以泥浆等压实成墙的方法,已是一大进步了。

  蚝壳墙的使用,成为沙湾建屋的潮流。但很快就出现了不可收拾的局面。

  初时,只是使用新围垦中所收集的蚝壳,但远远不够使用。于是,人们就打起了久埋堤下蚝壳的主意来。开始时小量地偷挖,后来干脆结伙组织几只大船,整段堤整段堤地挖。堤被挖了,接着田被毁了,造成民怨载道,引起了官衙的重视。

  清嘉庆年间,番禺县正堂在甘岗、大鹏、乌沙、白水潭一带出示“永禁挖蚝壳”通告,表示县衙严禁挖蚝壳的决心,此风稍微收敛。但至同治年间,此风又兴,甚至出现百多艘船一起出动偷挖蚝壳的事件。情急之下,沙湾仁让公局(乡公所)请求县正堂衙营出动,加派维护治安的官府巡逻艇,一经发现偷挖,马上缉捕,并多处树起石刻“禁挖蚝壳告示碑”(其中一块,现仍存放在沙湾仁让公局旧址前院内),禁挖蚝壳。但是,表面上偷挖被禁止了,但蚝壳最后还是被干净地偷挖掉了。

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