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唐代广州的中外贸易史揭秘

2018-04-16来源:互联网综合 作者:梁贵源
  广州对外贸易源远流长。秦汉时期,广州已是海上贸易中心。唐代已确立了广州贸易港口的坚实地位。唐开元二年(714),在广州设立市舶使,这是中国最早掌管海外贸易的职官。
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  广州作为苏莱曼长居之地,对他的写作帮助尤大,可以说是观察中国的一扇主要窗口。

  书中有这样一个故事:一位外商在与皇帝派到广州选货物的宦官交谈时,竟能透过五件丝绸衣服看到这个宦官胸口上长着的一颗黑痣,而总督穿的丝绸,质量比这个宦官的还要好。商人不禁感叹道:“中国人在绘画、工艺以及其他一切手工艺方面都是最娴熟的,没有任何民族能在这些领域里超过他们。中国人用他们的手,创造出别人认为不可能做出的作品。”

  另外一个故事则更为重要:为皇帝选购舶来品的宦官在广州强取了呼罗珊商人的货,呼罗珊商人直接赴京向皇帝告御状。皇帝查明实情之后,将宦官从广州召回京师,贬为皇陵看守。在当时居于广州的外商群体看来,中国既注重国家的形象,处置犯有过错的官员时又不失人情味。中国的法官选拔程序严格,执法公道认真。

  经由苏莱曼等的记录我们可知,当时中国的丝绸、麝香、沉香等货物先集中到广州,再由外商人收购,然后经海路运到西亚、北非和欧洲等地。甚至中亚的麝香也以广州为中转站。苏莱曼说,他的朋友曾见到一个驮着一皮袋子麝香的人,从撒马尔罕步行到商人荟萃的广州。这条线路长达数千公里,可见当时广州商贸之盛名。

  广州“花城”的特质在苏莱曼的书中也得到了充分的体现。他记述了21种南方常见的水果:“中国人的水果有苹果、桃子、枸橼果实、百籽石榴、榅桲、丫梨、香蕉、甘蔗、西瓜、无花果、葡萄、黄瓜、睡莲、核桃仁、扁桃、榛子、黄连木……”由于中国气候类型比较多,具有发展经济林的良好条件,在对各种森林资源的开发利用方面做得十分充分。这都是令当时来华外商印象深刻的地方。

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