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中国印度见闻录记载的广州侨民生活

2018-04-16来源: 互联网综合 作者: 梁贵源
  中原人早在公元前9世纪的周朝就开始南迁,并给岭南人带来了北方的文化和文明,同时也证明了广州很早就是一个移民城市。
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  《中国印度见闻录》内有关于唐代黄巢攻入广州等文字记载,补充了中国历史记载中的某些不足,因此全书译成中文虽然仅5万字左右,但历来为中外学者所重视。

  有研究者指出,尽管苏莱曼仅以商人身份来中国游历,但出于对东方文明古国的向往,他对中国的观察是十分细致、准确的。在书中,苏莱曼用亲身经历赞叹当时中国欣欣向荣的远洋航运业,他记述了中国的帆船构造雄伟,货位充裕,航行安全,这和当时的印度帆船船板用椰索捆扎,不用铁钉,只具单桅,在远洋航行中容易肇事形成鲜明的对比。他说,在南印度的故临,一艘中国船要纳的税是1000迪尔汉银币,而其他各种船只,只需缴纳1~10个第纳尔金币。这两种货币之间的兑换率是22:1,由此推算出来中国帆船所纳过境税要高于其他各国船只的4.6倍到46倍。所以,可见满载丝绸、瓷器、铁器和药物的中国船船货数量和价值之高。

  在《中国印度见闻录》中,苏莱曼记述了他非常谙熟的广州侨民生活。他写道,由于外国商人常聚集在广州,中国便在广州设立了蕃坊,由侨民中推选一人担任法官,管理侨民。被推举者都为人正直,深受侨民爱戴。对于入境的外国商船,由中国政府派官员代管商货,征收百分之三十的税额,政府可以优先挑选珍货,发送京都,其他的货物都由商人自由出售。

  苏莱曼对中国政府的行政设施也十分赞赏。根据他的记载,学校由政府设置,并提供一切经费。每逢荒年,政府便开放公仓,向贫民救济米粮及药物。中国官吏办事公正,有条不紊。他最早注意到中国瓷器制造方法,写道“中国出产一种优质的泥土,用来制作杯、碗,透明的程度可和玻璃相比”,并说“中国居民无论贵贱,无论冬夏,都穿丝绸”。苏莱曼还记述道“中国人喜欢音乐”“他们的医学主要是‘炙’。中国有天文学”等等。

  他还注意到中国人爱喝茶的习俗,使自己的这部作品成为国外第一部记载中国饮茶习俗的书籍:“中国人称这种草叶叫‘茶’。此种干草叶比苜蓿的叶子还多,也略比它香,稍有苦味,用开水冲喝,治百病。”

  苏莱曼有关中国情况的记述和介绍,使外商对中国的了解比以往大大提高了一步。

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