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广州西城门瓮城遗址历史探秘

2016-12-20来源:互联网整合 作者:梁贵源
  广州西城门瓮城遗址历史探秘

  高大的城墙一直是广州抵御外来侵犯的重要屏障。清军南下,广州在经过长时间抵抗之后,于1650年11月2日被攻陷,但非城墙不够坚固,最后是“为变节者所卖”,18世纪中叶来华的美国人威廉·亨特着有《旧中国杂记》,看了广州城墙后,他说,“这记载看来是可信的。你看那高大的城墙、巨大的双扇城门与高耸的城楼;而敌方没有炮兵,他们的军队主要是骑兵,用的武器是弓箭和长矛”。
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  在中山六路与人民路相交处西南侧,铁栏杆围出一个长方形的绿色地带。拐角处一块黑色石碑提醒着人们,它有着一段不平凡的过去。这块石碑上写着:“西城门瓮城遗址”。这个瓮城遗址,是当年西城门的一部分,也是迄今为止找到的保存较好的广州瓮城基址。

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  1996年,该遗址在城市基建工程施工中被发现,1999年被公布为广州市文物保护单位。遗址虽只保存了残迹,但仍可隐约看出当年瓮城的形制。它南北长50余米,东西宽18米,残存基址高三四米。墙垣由红砂岩条石包边,墙体斑驳,看得出曾经过多次修筑。南墙壁有一处拱形门阙,用白色花岗岩条石砌成。
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  据史料记载,明清时期,西城门是百姓进出广州城的主要入口。那时商人的社会地位低下,官府只允许商人在西门外面做买卖。这里商业繁华,所以在城门附近有很多典当铺。宝生大押正是在西门外,与大东门的东平大押相对应。它曾是广州市内的最高建筑,是当时广州城的第三大典当铺。

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  据了解,西门瓮城位于中山七路与人民路交界处。瓮城遗址为拱卫城门而设,平面呈“H”形,南北长50余米,东西宽18米,中部被埋在中山七路路底。南北两部分露于地面,被民居压着。1996年及1998年配合建设工程,先后两次对瓮城遗址南部进行发掘,清理出残存的基址东西长18.45米,南北宽18.15米,高3.7米。墙垣由红砂岩石条包边,条石长0.2米~1.3米,宽0.2米~0.5米,横竖错缝叠砌,以灰浆粘接,残留23层,墙芯以黄褐色土夯实,墙体宽4.7米~5.1米。外壁向上斜收,内壁较直,墙体曾经多次修筑,南墙壁有一处拱形门阙,用白色花岗岩条石砌成,年代稍晚。
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  据明代《广州府城郭图》记载,当时广州城墙共开7个城门,今大东门,西门口,大北门,小北门等地名就是由此而来的。发掘显露的瓮城遗址曾经在清代和民国沿用修改。这是迄今为止发现的保存较好的明代西城门的瓮城基址。发掘后,城基原址保护,在城墙遗址南段植上花草,路面建起保护栏杆。北段大部分压在民宅下,仍未发掘。1999年7月,被列为文物保护单位。

  瓮城,又称月城、曲池,是古代城市主要防御设施之一,依附于城门,与城墙连为一体,呈半圆形、方形、矩形。中国最早的瓮城目前已知是匈奴所筑统万城,明朝以前瓮城的制式是将其设于主城门外,明南京城一反旧制,将瓮城设于城门内,在城体上革命性地设置了“瓮洞”(藏兵洞),大大加强了城门的防御能力。

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