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八和会馆:含英咀华聚粉墨(2)

2014-10-13来源:花城网综合 作者:芈可宁
  据介绍,八和会馆在成立之初,就把艺人按照行当和在班内职务分设八个堂:小生、正生及大花面具在兆和堂;二花面、六分在庆和堂;花旦在福和堂;丑角在新和堂;武生在永和堂;五军虎及武打家在德和堂;接戏卖戏的在慎和堂;棚面的音乐人员在普和堂。这些堂都设有宿舍,供各班艺人散班后回广州住宿。然而,作为一个行会组织机构,旧时八和会馆的主要职责不仅仅在于此。用今天的话来说,八和会馆当时带着承担协调和规范粤剧演出市场的作用。
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(广东八和会馆)
  当时,四乡会到八和会馆来请戏买戏。各戏班在会馆里挂出水牌(又称货单)。要订戏的人看中哪个戏班,就要到慎和堂“办手续”。当时的行规是:会馆作为中间人,收2%的佣金,订戏一方和戏班各付1%,以约束双方行为。遇到某些地方村镇拖欠戏金未付清的,会馆也会挂牌写明,各戏班就不会再去演出,以示拒绝。作为中间人,八和会馆也对资方和演员的行为起约束作用。他们要订合同也要订约,其工钱2%交八和会馆作会费,保证资方不欠工钱,演员不能逃跑或到别的班演出。除此以外,八和会馆在粤剧行业具有公证的权威性。如订约确定师徒关系,需由师徒签字及徒弟的长辈(父、母或兄长)签字承认,还要打上手指模,加盖八和会馆的大印。
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(清代粤剧人物砖雕)
  20世纪初期,粤剧市场曾一度繁荣。通过多种方式筹款,会馆财政收入比较充足,直至抗战前仍是这样。用这些款项,八和会馆为会员提供保障。一些戏班、演员因外出演戏不能回来或因意外事故回不来的,八和会馆负责出钱,帮助这些人回广州,一些患病不能演出或其他事故回不来的,只要报给八和会馆,会馆也设法让他返回广州,即使欠下款项,也代为垫支。除此之外,八和会馆开设一些便利会员的机构。如相当于现在医疗室的“方便所”、供60岁以上没有子女赡养的艺人的“养老院”、处理老艺人身后事的“一别所”、招收艺人和附近街坊子弟入学读书的“八和小学”等。
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(历经百年的柏木大门,坚硬如昔)
  八和会馆最初实行行长制,行长在行内具有至高权威,从戏行事务到艺人家庭生活,无所不管。首任行长是邝新华。

  半世纪的飘摇

  1937年抗日战争爆发,在日本战机的狂轰滥炸中,广东八和会馆一夜之间灰飞烟灭。然而,在粤剧艺人心中,八和会馆是不会被忘记的。抗战胜利后,八和子弟又再奔走呼吁,到处募捐,义演筹款。1946年,“八和会馆”再次在这个城市中出现,馆址迁至了恩宁路,当时以关德兴、薛觉先马师曾为正副会长。
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(修葺前的八和会馆)
  据了解,建国初期,八和会馆收归国有,但粤剧艺人仍可自由组织戏班演出,1957年,会馆登记的粤剧从业人员就有近6000人。1957年以后,广东对戏剧界进行改革,演员要纳入文化部门的统一管理中,八和会馆也就停止了活动,这个地方也就改造成剧团的宿舍,直到1985年“广东粤剧八和联谊会”成立。由于长期停止活动,八和会馆年久失修,成了名副其实的危楼:一楼的大厅已没有,两三层楼的占地也只是前堂那么大。办公的地方实在小得可怜。
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(修葺一新的八和会馆)
  为抢救这间粤剧界的“祖屋”,海内外众多粤剧艺人携手义演,自筹维修资金。八和会馆的危况也引起了政府的关注和重视。2003年,荔湾区政府投资6000万元,加快了八和会馆的修复,未来的计划还将筹建八和会馆历史陈列馆、八和粤剧剧场。陈列馆将在会馆西边开辟场地,主要收集海内外八和会馆史料、粤剧文化、名人名曲、粤剧行头实物等。
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