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八和会馆:含英咀华聚粉墨(1)

2014-10-13来源:花城网综合 作者:芈可宁
  恩宁路,广州西关最普通的一条老街。
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(极具老西关风情的恩宁路)
  这里的街道略显狭促,两边是挨着的、高高低低的骑楼,历经时光的磨洗,大多有点陈旧破败。这些密密麻麻的房屋,一楼大多是小食店、杂货铺,店面不大,往来的人也并不多。  在这片古旧的灰色中,一栋三层高、整修得明亮新净的灰砖小楼却能引人注目。及至楼下,只见趟栊后面那两扇高达4米的暗红色硬木大门格外显眼,门上贴着秦琼和尉迟恭两个巨大的门神画。

  信步穿过大门,是一间不大的前堂,右边的墙上,是大幅书画“岁寒三友”,据说,这是由京剧名角梅兰芳、粤剧名伶薛觉先和粤曲名编剧邓芬共同创作。穿过前堂,进入内间,一个长方形的古朴大厅出现在眼前:正前方的最远处,供奉着华光神的塑像和张骞先师、田窦二师的牌位;厅两边整齐地排列古雅的坐椅,墙上则是薛觉先、马师曾红线女、任剑辉、白雪仙等粤剧名伶的剧照。
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(广东八和会馆)
  这时,铿锵袅娜的粤曲声也从内堂传出,原来,十多个粤剧爱好者正在这里吹、拉、弹、唱,乐师击打乐器专注投入,唱曲的练习者充满感情,配合得非常默契,整个厅里萦绕着动听悦耳的粤曲华韵。

  这里,就是粤剧界的“祖屋”——广东八和会馆。每年从世界各地赶来这里寻根的粤剧艺人或爱好者不计其数,因为,他们都是源自这里的“八和子弟”。

  八和会馆的建立过程颇为曲折。清末,粤剧艺人李文茂响应太平天国,带领大批粤剧戏行子弟起义。太平天国失败后,清政府对粤剧艺人进行残酷镇压,禁演粤剧,大批艺人流离失所。转机出现在光绪年间。当时,两广总督瑞麟为母祝寿,邝新华所在戏班入府客串堂戏。总督母亲因勾鼻章(何章)扮演的杨贵妃酷似其亡女,于是收他为“义女”侍候左右。邝新华等人就通过勾鼻章,向总督请求取消对粤剧戏班的禁令。后来,又经总督府的批准,在邝新华、独脚英等人的倡议下,八和会馆得以在黄沙买地成立会所。
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(第一代的八和会馆在黄沙)
  八和会馆的建立,不能不提到一个人:李从善。所谓“未有八和,先有吉庆”,早在咸丰年间,李从善同情粤剧艺人的遭遇,就将他在黄沙同吉大街(即现在大同路口)的房屋开设“吉庆公所”,供粤剧艺人活动之用。八和会馆批准建立后,李从善卖了一间屋给米埠,筹了一笔款项,购置了一块面积很大的地作建筑会所之用。

  黄沙旧地的八和会馆,今天已难觅当年踪迹,当年的面貌,也许只能从后来者的回忆中略窥一二。据一些老艺人描述,当时,八和会馆中间隔一条青云巷就是吉庆会所,8个堂中只有慎和堂迁入吉庆公所,还有一个神楼,安放李从善的神主牌。会馆门楣上有一块石头刻着八和会馆,后面有一个大天井,两廊后供奉由当时南海县县大老爷捐献的“华光先师”像,两旁有两张大宫坐椅,两旁有四支红棍。华光神位后面是议事亭,两廊则住有香公(即庙祝),专事供奉神像之职。
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(着戏服的薛觉先)
  当时建八和会馆所需费用,是艺人利用全行在每年闰月休业的习惯,进行义务演出,其收入加上各班全年工资提出两成。此外,凡入会会员,每人需交“份金”白银1两,至于童子班的少年演员,也要求他们在师约期满以后,分三年扣足他们的“闰月费”。
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