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蕃坊,唐代广州的外国人聚居地

2018-03-26来源: 互联网整合 作者: 锐
在唐朝,广州作为东西方海上交通的中心,外国使节和商民鱼贯而来。他们来广州既要卖出带来的货物,又要买回他们非常喜欢的丝绸、茶、陶瓷和铁器

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古时远洋主要靠的是季风,因时效性比较强,所以外国使节和商人在广州往往一等就是几个月。这期间,他们需要食、宿,需要贮存货物。

广州官府为他们在城外专门开辟了居住区。从此,部分外商干脆定居下来,成为广州早期的侨民,称作"蕃客"。至今广州人说起外国人,还是称为"蕃鬼",或"鬼佬"、"鬼婆"。唐开元二十九年(741),在广州城西今光塔路玛瑙巷、甜水巷、光塔街一带,即设置有供外国人侨居的社区。

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今光塔街

因当时来华的阿拉伯和波斯商贾被称作“蕃商”,因而聚居地即称为“蕃坊”。据记载当时有外国侨民12万—20万人。主要为阿拉伯和波斯人。

作为伊斯兰教传入中国的早期组织形式,“蕃坊”内设有清真寺、养育院、市场、公共墓地等设施,同时设有“蕃长”作为领袖,由侨商推荐德高望重、有才干的穆斯林长老担任,经中国皇帝批准后诏命,负责管理坊内一切公务。

蕃长有管理外籍侨民的权力,侨民有信仰宗教和保持各自风俗习惯的自由,可以在广州置购田地和住宅。

“蕃坊”的管理既相对独立,又在一定程度上受中国政府的领导,为中国政府服务。“蕃坊”内的侨民有宗教信仰和保持各自风俗习惯的自由,这是“蕃坊”最鲜明的特点。

宋代是“蕃坊”最盛的时期。其范围大致东起朝天路,西至人民北路,南达惠福西路,北抵中山六路,仅光塔路一带就有“蕃汉万家”。“蕃坊”内还设有“蕃市”和“蕃学”。

“蕃市”供侨居的外商交易,“蕃学”是由地方政府设立,供诸蕃子弟学习中国文化的学校。当时的广州充满异域风情:随年可见“绕耳皆穿孔”的佩戴20多枚耳环的波斯妇女,“西装革履”的欧洲人,还有嗜嚼槟榔,“唾地如血”的东南亚人等,是广州这座千年商都、外贸之城的最佳见证。
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